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  • 硅谷再爆惊天诈骗:这不仅是医疗独角兽破灭,也是投资人在渡劫

作者:淘小白4-9 15:35分类: 互联网

这是一场电影都不敢这么拍的诈骗案!如果说有谁能跟它比肩而论,曾经盛极一时的血液检测公司 Theranos(塞拉诺斯)倒是可以,这家诈骗公司就是 uBiome。

uBiome 居然步了 Theranos 的后尘,这俩都是史诗级诈骗集团的典型,也都曾被认为是医疗科技领域的独角兽,却最终被撕开谎言的面具,落得个荒唐的结局。

6 年前的 Theranos 诈骗还未开庭,美国政府和 FBI 已经对 uBiome 两位联合创始人 Jessica Richman 和 Zachary Apte 所犯罪行展开调查,专业人士估算,Jessica Richman 和 Zachary Apte 一共要坐牢 1454 年……如果人一生一世是 100 年,这俩加起来得坐牢七生七世。

两位联合创始人发现“财富密码”

Richman 和 Apte 是何方神圣,能撬动金额如此巨大的骗局?

关于创始人 Zachary Apte ,UC 伯克利研究生校报《伯克利科技评论》的报道中这样写到,“他是一名研究生,就读于 UCSF,曾和同学 William Ludington 研究肠道微生物的分析,在这一过程中,发现大众想要分析自己肠道中的微生物,是一件又难又贵的事情。”2012 年,Apte 在一次创业活动上结识了 Jessica Richman, 他当时在牛津大学读研,自称连续创业者。

后来,Zachary Apte 拉着自己的老同学 William Ludington 和新友 Jessica Richman 一起创立了 uBiome 公司。uBiome 公司主营业务就是帮大众检测肠道细菌,通过各项检测指标来了解身体状况。公司的业务线也很简单,网友通过网络订购 Gut Explorer 的工具包,提取粪便样本后寄回公司,公司给出粪便检测报告。

公司成立不久后,Ludington 回归学术界,uBiome 公司只剩两位联合创始人,Richman 任职 CEO,Apte 担任首席科技官,全面掌控公司大小事务。uBiome 公司成立前几年,业绩平平,想要赚钱的两位联合创始人就分析,为什么公司业务不行,利润也不高。

图 | Jessica Richman(来源:endpts.com)

分析之后,两人意识到,工具包之所以不赚钱,因为不在医保报销范围内,普通消费者的钱就像毛毛雨,又少又难赚,而赚保险公司的钱材才是真正的致富密码。

事不宜迟,2015 年,两人转变了公司发展方向:这款测验工具包不再是消费性质的产品,而是面向医生市场,提供临床级的产品和测试服务,这样一来,根据相关法律法规,医生就可以把工具包作为处方开给患者,而费用也由财大气粗的保险公司承担。

经过一系列谋划,uBiome 在 2016 年正式发布了 SmartGut,还打出了“世界上第一款临床级微生物测序测试产品”、“重新发明了(医疗)微生物行业”这样的口号。还亮出核心的竞争力——购买工具包的花费可以报销医保,这对消费者来说非常重要。

但是,售价 594 美元的新产品和之前的工具包并没有太大差别,工具包里仍然是两个装有稳定试剂的试管和两根塑料试棒。

所谓的“世界上第一款临床级微生物测序测试产品”、“重新发明了(医疗)微生物行业”定性宣传语都是假的,那么怎么实现盈利呢?两个字忽悠!

uBiome 忽悠了哪些人?

有资格进行医保报销的医疗级测试产品,必须满足一个条件,就是患者已经和医生建立了足够的医患关系,uBiome 却只提供了一份问卷,而这份问卷中,对医患关系的成熟度只字未提,更缺乏医患当面或线上的沟通。大部分订单是公司指导消费者填写,然后拿给医生同意。

FBI 在进行调查时发现,uBiome 一位患者 Marc Harris ,于 2017 年购买了工具包进行检测,当 Harris 把检测结果反馈给医生,医生认为测试没有提供有用的信息,换言之测试没有价值。

为了敛财,uBiome 还在发货次数和账单上造假,例如 Harris 下单 1 套,uBiome 发了 6 套,他退掉 2 套,却并没有收到退款。此外,uBiome 账单上也造假,他们给保险公司提供的账单是消费者实际消费账单的 5 倍。

图 | Zachary Apte (来源:endpts.com)

面对谎言和欺骗,曾有一部分医生和保险机构,对 uBiome 提出质疑,要求其提供临床医疗证明文件和记录。但 uBiome 对质疑充耳不闻,并选择隐藏质疑的声音。

uBiome 在 2018 年开启 C 轮融资,规模约高 5900 万美元,27 位外部投资者购买了优先股,6 位投资者购买了一年期可转债、总计 200 万美元,融资后公司估值 6 亿美元。Richman 和 Apte 各自出售了 500 万美元的优先股。当然这些融资的获得,少不了在财务数据和资质证明上的造假。

uBiome 的投资人在渡劫

作为继 Theranos 之后,又一起爆炸性欺诈丑闻,uBiome 令人咋舌。

2019 年 9 月,uBiome 宣布破产,并申请了破产重组,但很快被法庭强制转为破产清算。

医疗科技行业独角兽竟然是欺瞒世人的诈骗集团,上当的除了消费者和保险公司,uBiome 的投资人和投资机构也很冤枉,都有哪些投资人和投资机构受骗呢?

硅谷顶级投资公司 A16Z 榜上有名,知名投资人 Joe Lonsdale 的风投公司 8VC 也位列其中,500 Startups 和 YC 也未能幸免。

医疗科技公司以前是、现实是,在未来也会一直是蓝海市场,因此就算硅谷知名投资人也难免马失前蹄。不过经历就是财富,投资人就当自己在渡劫吧,希望下次面对医疗科技时,能慎重一点、仔细一点、耐心一点,去检验技术,去考察商业模式,去核对相关数据,这样才可能避免再次被骗。

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