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  • 12年了,苹果和特斯拉的爱恨情仇仍在继续

作者:淘小白12-29 9:42分类: 互联网

摩根士丹利分析师Katy Huberty认为,“苹果和特斯拉未来更有可能成为对手,而不是合作伙伴”。曾有网友说:在马斯克疯狂发推疯狂尬舞疯狂卖酒的时候,苹果一边挖人一边悄悄追赶。

记者 | 程迪

编辑 | 王毅鹏

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不久前有消息称,传闻已久的苹果电动汽车,预计将于2021年第三季度正式发布,售价5万美元左右,约合人民币不到33万元。

这个大新闻彻底惊到了大车圈和科技圈。因为此前,包括苹果分析师郭明錤在内的许多消息人士认为,苹果应该是在2023年至2025年间发布新车。

如今看来,整整提前了至少两年。

谁能想到,马斯克会对苹果造车的新闻有那么大的过敏反映。毕竟,谁都不会无比快乐地面对自己的至暗时刻:

“在Model 3项目最黑暗的日子里,我与蒂姆·库克曾进行会谈,讨论了苹果收购特斯拉的可能性,当时收购价格仅是特斯拉目前市值的十分之一,但库克拒绝了讨论。”

6年前你挖我300特斯拉员工招呼都不打,3年前我遭遇至暗时刻想让你拉我一把你却拒绝。现在,大家都希望我对你发表“你若安好便是晴天”的祝福,Excuse me?

不过不可否认,苹果的确在某些方面,深深影响了特斯拉以及马斯克。

今天,就让我们来梳理一下从2008年开始,苹果和特斯拉这12年来围绕着造车的关键事件,以及他们之间剪不断理还乱的爱恨情仇。

2008年:

这一年,对于乔布斯而言怎一个爽字了得,在初代iPhone一年里卖出600万台之后,他发布了支持3G网络、企业平台、第三方应用程序、面向更多国家和地区市场销售,价格更加实惠的iPhone 3G,就此改变了苹果发展轨迹。

也是这一年,似乎是受到了iPhone 3G的鼓舞,乔布斯畅谈了自己对于苹果造车的种种设想,并细化到了仪表盘和座位的设计细节,电池、电脑的机械结构,甚至车辆的启动方式。

让当时在场的iPod之父,Nest创始人Tony Fadell 在7年之后依旧印象深刻:“他说的很多细节其实和iPhone很像,就是软件+硬件的感觉。”

对于马斯克而言,2008年是他造车阶段遭遇的第一次“至暗时刻”。

一家名叫“汽车真相”(www.thetruthaboutcars.com)的网站开设了一个名为“特斯拉死亡倒计时”的栏目,人们像是看笑话一样关注着这个网站,有一天甚至同时出现了50篇谈论特斯拉如何灭亡的文章。

马斯克曾无法理解,为什么媒体总是乐于报道特斯拉的负面消息。大名鼎鼎的Top Gear首当其冲,将同年上市的特斯拉Roadster骂得一无是处——“它看上去好像还没上路就已经没电了”。

虽然那一年,漫威以马斯克为原型的大片《钢铁侠》赚得盆满钵满,直接救活了这个原本没啥人关注的冷门漫威英雄,更让小罗比特·唐尼的演艺生涯迎来第二春,但马斯克以及他所拥有的特斯拉或SpaceX,并没受到多大正面影响。

而且,马斯克当时的财政状况惨到极点——他发现SpaceX和特斯拉都正处于倒闭的边缘。直到这一年的最后一个月,马斯克在特斯拉即将破产的前几个小时,终于融到了钱,让两家公司转危为安。

2010年:

不知为何,乔布斯对于“苹果造车”一直都处于“雷声大雨点小”的状态。

或许是因为这一年苹果已经过于成功和风光——甚至当时有科技媒体在年底做归纳总结时惊呼:市值已经接近3000亿美元的苹果公司绝对是当年的最大赢家。

无论是开辟了平板电脑先河的iPad,还是升级多达百项的iPhone 4,亦或是笔记本中的“艺术品”MacBookAir,都人见识到了啥叫“小体积低功耗大屏幕”,没有最薄只有更薄的“苹果设计”。

可以说没有造车的苹果,2010年过得爽到坐地飞起。

当然,苹果在这几年基本按兵不动是有强烈理由的——被金融危机整得欲仙欲死的汽车行业刚开始有些复苏迹象,而在这之前,曾有不少品牌在死亡边缘反复试探,比如特斯拉。

2010年,缓过来的特斯拉上市了。当时股票定价为17美元,筹集了约2.26亿美元资金,峰值曾到过35美元。

随后几年,无数人对特斯拉的造车事业和股价始终充满怀疑。因为两年以来只推出过一款车,就是Roadster。还曾被不少车主吐槽不靠谱。比如乔治克鲁尼就曾在一次访谈节目中对自己的Roadster充满失望,表示这辆车会在路上突然抛锚,真是叫天天不应叫地地不灵。

不过特斯拉不为所动,而是悄悄滴以巨大折扣,优惠收购了之前由通用和丰田联合运营的、位于加州北部的汽车工厂——似乎是准备下一盘大棋。

2012年:

没人能想到,乔布斯提出的“软件+硬件”造车梦,会在上一年戛然而止。

更没人能想到,特斯拉推出了划时代的Model S,居然一辆充满了“苹果理念”,将软件和硬件完美结合的新能源车。

之前纷纷吐槽的媒体突然调转风向,对特斯拉大加赞美。甚至表示,Model S对于当代新能源或新造车的意义,就相当于iPhone 4S之于苹果。Model S甚至赢得了《Motor Trend》杂志评选的2013年“年度汽车”头衔。

很有不少人表示:马斯克或将是替代乔布斯的硅谷未来领袖。

就在硅谷惊现“乔布斯第二”的同时,乔布斯的后继者库克则盯着iPhone优秀的销量业绩和利润增长,做出了一个抉择——暂时按兵不动,不冒风险造苹果汽车。

当然,如果说苹果当时决定放弃汽车领域也是不严谨的,因为就在一年后,他们推出一个名叫“车内iOS”的计划,不过在当时并未引起太大轰动。

2014年:

苹果终于在这一年开始一系列大动作。

首先是将“车内iOS”正式改名Carplay,开始将移动iOS和Siri兼容,并与宝马、梅赛德斯-奔驰和法拉利在内的诸多汽车制造商展开合作,旨在让iPhone用户未来可以更好地与汽车互动,开启对车上通信、娱乐等格雷多媒体的全面优化。

库克虽然是个以营利为先的典型商人,毕竟在乔布斯身边浸淫了那么多年,战略眼光还是有的。他明白Carplay说白了也就是个车载多媒体娱乐系统,没有一家整车厂会希望将车辆的控制主导权,送给他们并不熟悉的科技公司。

所以没多久又推出了震惊全球车企,由福特前执行官史蒂夫·扎德斯基领导的“泰坦计划”。

说“震惊全球车企”是因为扎德斯基这一年主要就干一件事儿——挖人。

全球车企才缓过来没多久,苹果就来捡现成的果子吃,而且他们和不少车企还是合作关系。比如奔驰北美研发主管Johann Jungwirth被苹果招至麾下,成为了Mac系统工程总监。曾在福特负责汽车混合动力系统的产品工程师David Perner和特斯拉动力测试副工程师John Ireland,都被苹果顺利挖走。

当然,被挖墙角严重的挖人还要数特斯拉。

虽然马斯克说自己手下的员工都是三贞九烈的好汉,2008年的艰难时世都能一起扛过,还怕苹果的糖衣炮弹?偏偏许多人都是“能一同吃苦不能一同享福”的属性。在极短时间内,苹果顺利挖走特斯拉300多名员工,瞬间将马斯克的脸打肿。

不过当时最惨的公司是电池制造商A123 Systems。5名顶尖工程师的毅然投奔直接导致高性能锂电池研究项目被迫中断,A123 Systems一怒之下在2015年2月将苹果告上法庭。

不过即使走了300勇士,特斯拉在这一年依然突飞猛进——发布了四轮驱动版的Model S。让无数车迷第一次感受到了电动车到底能有多快。尤其是选好了配置再将Model S处于“疯狂模式”下加速,甚至跑得比法拉利和兰博基尼更快!

也是这一年,特斯拉股价峰值达到286美元,是4年前峰值的7.5倍。当年第四季度汽车销量创纪录,收入超过20亿美元,市值首次超过100亿美元。

也难怪苹果开始急了。

着急的不仅仅是苹果,还有谷歌和百度。这年,前者发布Android Auto,后者发布Carnet(一年后更名为Carlife)。中国更出了蔚来,以及当时被无数人看好的贾跃亭也宣布要造车。

互联网巨头们似乎都越好了一般,同时看中车载系统这片蓝海,同时对世界大中型车厂纷纷示好。

2016年:

没人会想到,仅仅过了两年苹果就暂停了造车计划。

就在前一年,拥有千名超级人才的苹果还准备大干一场,并在Mark Monitor公司注册了“apple car”、“applecars”和“apple auto”等域名。

但也就是“准备”而已。因为“泰坦计划”就如同英格兰国家队一般,全是人才甚至天才,也全是大爷,互相不买账互相看不起对方。

不过项目内部最主要的分歧,是在史蒂夫·扎德斯基和苹果首席设计官乔纳森·艾维之间。前者想要开发的是一辆具备半自动驾驶功能的整车,艾维则想打造一个全自动驾驶软件平台。

以至于很长一段时间,没啥人能准确摸到苹果造车的脉搏。

住在苹果园区附近的居民曾表示,每每到夜里11点,就能听到类似发动引擎的噪音,似乎是想对标特斯拉造一台电动汽车出来。也有目击到带有苹果标志,车顶装有各种照相设备的道奇Caravan的路人表示,看起来像在绘制地图,或者是在搞自动驾驶汽车技术之类的……

2016年中旬,原资深高管鲍勃·曼斯菲尔德归来,成为了“泰坦计划”的大大大Boss。他毅然站在艾维一边,大幅缩减项目团队,重新专注于开发软件和支持解决方案。

这一年的WWDC开发者大会,苹果发布了CarPlay重大更新版本,新系统与iOS 10一同更新,第三方应用还支持Siri语音控制;地图方面,苹果逐渐脱离了第三方数据商的制约,通过派出数据采集车获得自身地图数据的主导权。

按照他们对于“泰坦计划”的解释,苹果没有放弃打造一款颠覆当前行业产品的新车,只是在不断蓄力而已。

被苹果挖去300人后的特斯拉的确受到很大暴击,以至于拥有猎鹰翼门的SUV Model X跳票N久才在上一年正式和大家见面。

不过特斯拉为了补偿特粉们受伤的小心灵,也在同年推出半自动驾驶技术Autopilot,不过,这一技术打一开始就不是用来对标苹果的,而是对标了谷歌的汽车项目Waymo。

更重要的是,特斯拉割韭菜最猛,也是销量最高的大众型电动汽车Model 3在2016年正式亮相,并很快收到了数十万份预购订单。

马斯克的新能源帝国不止于此。

同年他将大名鼎鼎的太阳能公司Solar City收入囊中,更将太阳能屋顶产品加入其能源业务中。而在这一年,特斯拉股价峰值曾达到265美元,虽然比2年前略有下降,但还算稳定。

肉眼可见,特斯拉已经不再将苹果列为劲敌;马斯克也不再是什么“乔二”,而是他自己。

2018年:

苹果自己也没料到,Carplay并没有像iPhone这样改变汽车世界。不过它的确料到了一点——大型汽车制造商们开始自己打造自己的车载系统,并纷纷放弃Carplay。

比如以福特和丰田为首的超级大厂组成了一个智能设备链接联盟,以加速开发车载系统的开源软件,联盟成员里有我们无比熟悉的马自达、富士和铃木等车企,也有软件开发和IT解决方案供应商Elektrobit、Harma、Luxoft、QNX和Xevo。

还有不少选择单打独斗的,诸如梅赛德斯-奔驰搞起Command,现代有Blue Link,沃尔沃则是Sensus Connect等等。

不仅如此,苹果更在自动驾驶方面彻底落后了——直到上一年4月,才获得加州自动驾驶测试许可证,开始用基于雷克萨斯RX450H改装的实验车上路测试。

在这之前,谷歌、优步、百度们早就开启了自动驾驶上路测试。而特斯拉的半自动驾驶系统都已经装在自家车上了。

其实,苹果还是藏了一些可以说说的专利,比如“共享电池组技术”和“转换器架构技术”,但他们还是更愿意以更高的工资和股票期权为诱惑,继续从特斯拉挖人,来重启“泰坦计划”的另一部分——造车。

于是,从供应链方面的专家到Autopilot自动驾驶系统的工程师,从负责动力传动系统的员工到机械设计和固件工程师……特斯拉源源不断地又跑了起码40个员工。

尤其是2013年跳槽进入特斯拉,全盘参与Model 3研发工作的苹果资深老员工道格·菲尔德,在特斯拉干了5年之后,他又回到了苹果的怀抱。

特斯拉这次终于不再像4年前一样打肿脸充胖子了,而是直接发表了一份声明让全世界评评理:

“苹果持有的资金是我们的100倍,所以他们当然能够给出更高的薪水。我们甚至没有钱打广告或找代言或者提供折扣,所以只能靠我们的产品品质存活。尽管如此,我们相信我们的使命,它值得我们奉献时间,能够应对那些不怀好意的人永不休止地负面攻击。”

当然,特斯拉从没有因为人才流失而停下造车的脚步,马斯克也终于将当年被骂出翔的初代Roadster,用自家SpaceX的猎鹰重型火箭送上太空。

全世界欢呼雀跃着为这辆幸运的Roadster祈祷喝彩。

两年里,特斯拉打造出电动卡车Semi和全球最快量产车全新Roadster,并让量产版Model 3的正式上线。那一年,特斯拉股价峰值为379美元,是十年前峰值的10倍。

许多人都认定了特斯拉才能造出地球上最好的电动汽车;也有许多人认定了马斯克必须滚蛋,特斯拉才有希望——他那片“资金担保”推文,让他试图将特斯拉私有化的努力化为乌有,更导致SEC对其处以数千万美元的罚款,迫使他放弃特斯拉董事长的头衔。

马斯克迎来了第二次至暗时刻。

他终于找到库克,希望苹果能拉自己一把,比如是否愿意以600多亿美元的价格收购特斯拉,但库克拒绝了。

2020年:

就是那么突如其来,近几年将研发重点放在技术,而非车子的苹果,突然在年底被爆说电动汽车很快就要出来了——虽然看上去,外观应该不是乔布斯喜欢的那种。

几天前,有相关行业人士认为,机器学习和AI策略高级副总裁John Giannandrea12月初刚成为自动驾驶汽车部门的头儿。所以自动驾驶汽车部门应该需要较长的一段时间来慢慢换血适应。

因此2021年下半年公布的苹果汽车,极有可能只是露个面而已,不算正式发布;或者发布的根本就不是苹果自己造的车Apple Car,而是那些搭载的苹果自动驾驶系统的汽车。

但事实上,苹果根本不缺乏任何智能电动车的核心高阶技术——芯片、操作系统、算法和数据,他全都有。

放眼全球范围,除了特斯拉还没有哪一家车企完全具备上述所有资源。

而且,据不完全统计:从2017年至今,苹果已经拿到超100项汽车专利技术,涵盖了自动驾驶、充电、车载系统、车体结构优化等多方面。其中,智能驾驶的占比,从2016年22%上升到去年的41%;车辆硬件创新由2016年11%增长到去年37%。

摩根士丹利分析师Katy Huberty认为,“苹果和特斯拉未来更有可能成为对手,而不是合作伙伴”。

曾有网友说:在马斯克疯狂发推疯狂尬舞疯狂卖酒的时候,苹果一边挖人一边悄悄追赶。

但特斯拉的市值已然超过6200亿美元,是2年前的十倍,求库克的心理阴影面积。

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