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  • 到底由谁来造载人月球着陆器?NASA将于明年2月三选一

作者:淘小白12-29 9:42分类: 互联网

SpaceX星际飞船原型SN8测试在得克萨斯州博卡奇卡进行了测试飞行

腾讯科技讯 12月28日,埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空探索技术公司SpaceX、杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下太空公司蓝色起源以及总部位于美国阿拉巴马州亨茨维尔的创企Dynetics,都在等待美国宇航局(NASA)在2021年初做出一项重大决定,即从三家公司中选出一家来建造月球载人着陆器。

这三家太空公司是在今年4月份被选中的,他们已经于12月初提交提案。做完这些之后,他们现在等待NASA定于2月份做出最终决定。NASA已经表示,它可能会挑选其中的一到两个设计方案。这关系到美国月球探测和重返月球“阿耳忒弥斯”(Artemis)计划的未来。该机构的目标是到2024年让人类再次送上月球,尽管国会还没有满足NASA的预算申请。

总部位于弗吉尼亚州费尔法克斯的Teal Group太空分析师马尔科·卡塞雷斯(Marco Cáceres)表示,月球载人着陆器的合同可能会被授予,但目前还不清楚这种着陆器是否会在短期内建成。卡塞雷斯说:“阿耳忒弥斯计划是在我们历史上的另一个时代提出的,所以我不相信它会发生。从技术角度看,Dynetics的提议有其优势,但NASA倾向于为这类太空飞行任务选择熟悉的合作伙伴。”

蓝色起源公司月球着陆器的设计图,下降级顶部配有载人舱

SpaceX已经与NASA签订了多份备受瞩目的合同,包括将宇航员送到国际空间站的“商业宇航员计划”合同,而蓝色起源公司则用该公司的新谢泼德(New Shepard)火箭运送了NASA的硬件。卡塞雷斯指出,蓝色起源与传统太空公司诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)和洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin)合作,帮助开发着陆器。

蓝色起源公司计划开发一个三级着陆器,用它自己的新格伦号火箭和联合发射联盟公司(ULA)的“火神”火箭发射。但这两种火箭都还没有发射,目前都处于研发状态。SpaceX则在开发星际飞船,这是一种完全集成的着陆器,目前也在开发中,但其原型已于12月9日完成了12公里高试飞。

Dynetics的着陆器将提供上升和下降能力,也计划使用“火神”火箭发射。Dynetics是一家技术和工程公司,也是工程公司Leidos的子公司。Dynetics的项目经理罗伯特·赖特(Robert Wright)表示,所有三个拟议的着陆器都可以在月球上重新启动,但Dynetics的着陆器设计成可以很容易地绕月多次重复使用。

Dynetics的月球载人着陆器概念图,上面描绘了月球表面附近的桶形太空舱

赖特说,Dynetics是唯一提供卧式太空舱的着陆器,而不是垂直降落,这样可以更快、更容易地进入月球表面。SpaceX和蓝色起源公司的着陆器都需要宇航员从顶部沿着长梯下降。赖特说:“与其他竞争者所展示的概念相比,我们处于离月球表面更近的独特位置。”

有了卧式太空舱,意味着宇航员将有更多的空间穿上宇航服,并增加防尘屏障,以防止砂砾状的月球尘埃进入舱内。但该公司首席科学家史蒂夫·斯奎尔斯(Steve Squyres)称,将太空舱提高到地面以上对蓝色起源着陆器蓝月亮来说是个优势。

他说:“当你降落在没有准备好的地面上,没有着陆台时,可能会发生一些不好的事情,比如火箭推进器会掀起锋利的岩石。另一件可能发生的事情是,发动机可能受到破坏。”因此,他说,蓝月亮着陆器将把太空舱和上升引擎放在顶部,“不容易造成伤害”。

Dynetics的赖特表示,该公司的着陆器仍在通过其特殊设计保护发动机,包括桶形太空舱的底部延伸到发动机下方,以保护发动机免受地面的伤害。SpaceX拒绝置评请求。NASA发言人说,随着合同授予公告的临近,NASA不予置评。(腾讯科技审校/金鹿)

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