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作者:淘小白11-20 8:57分类: 互联网

马斯克明确表示,将推迟对下一代飞船开发计划的更新介绍,以对许多“值得注意的”设计变化加以说明。

腾讯科技讯 11月19日,当地时间周三,美国太空探索技术公司SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)透露,其星际飞船设计有可能出现“值得关注”的改变。

在过去的几个月里,马斯克承诺将对星际飞船开发进展进行年度更新。据推测,他要么会在南德克萨斯州发表演讲,要么在SpaceX网站上发表文章进行解释,或者两者兼而有之。最初预计这种更新将在9月或10月进行,随后又数次反复。直到现在,马斯克明确表示,将推迟对下一代飞船开发计划的更新介绍,以对许多“值得注意的”设计变化加以说明。

与此同时,SpaceX始终在为星际飞船第八艘原型SN8的一系列关键测试做准备。最近,该公司对这艘飞船原型进行了成功的低温压力测试、多次湿衣服彩排(WDRS)、鼻锥安装、首次三猛禽发动机静态点火测试、使用较小顶部储罐发动机测试等。

马斯克还对最近的星际飞船静态点火异常做出了解释。SN8的猛禽发动机顶部静态点火推进剂(主要用于着陆)没有按计划进行测试,导致了高温火灾,并切断了星际飞船的液压系统。对于SpaceX测试控制器来说,这意味着大多数飞船阀门和增压系统完全失控,基本上让SN8的顶部储罐接受了计划外的压力和故障保险测试。

在那之后的几天里,到底是什么原因导致了这次不幸的失败,这始终是大量讨论的主题,这些讨论最终可以由马斯克本人提供的新信息来解释。令人惊讶的是,SpaceX显然已经决定在SN8顶部增加一个故障保险装置,安装被称为爆破盘的装置,实际上就是一个自动一次性阀门。一旦顶部(液氧)储罐达到危险的压力水平,压力就会打破密封,使火箭能够释放多余的压力,避免可能发生的灾难性爆炸。

按照马斯克的说法,这次险些失事的原因很简单,就像之前SN8猛禽发动机静态点火时掀起的碎片一样简单。马斯克说,猛禽发动机产生的推力高达200吨,排气速度约为每秒3.3公里,它撕裂了覆盖在SN8正下方混凝土上的一层特殊陶瓷涂层。据报道,这种涂层的碎片很可能在几毫秒内加速到极高的速度,“割断了一根航空电子电缆,导致猛禽发动机严重停机”。

在马斯克发表评论之前,SpaceX的技术人员已经在11月14日拆除了SN8的三台猛禽发动机中的一台,并在11月16日用猛禽SN42取而代之,证明星际飞船发动机部分遭受的任何损坏都很容易修复。目前还不清楚一根断掉的电缆究竟会如何导致猛禽发动机看起来像是在滴落熔融的金属,但无论原因是什么,修复似乎都是快速的。

针对这一异常现象,马斯克表示,星际飞船的航空电子电缆最终将布设在钢管内,以保护它们免受碎片的伤害,同时将在发射台上增加“水冷钢管”,以帮助限制猛禽发动机可能造成的破坏。也许是由于SN8在发射台遇到的麻烦,马斯克说他的星际飞船博客文章将不得不推迟发布,因为SpaceX可能对飞船设计做出些显著的改变。

在11月12日SN8的猛禽发动机测试失败之前,SpaceX预计将尝试连续三次静态点火,然后才能批准火箭进行雄心勃勃的15公里高空飞行测试。其中一次静态点火已经在11月10日完成,目前还不清楚SN8测试计划是否保持不变,或者静态点火计数器是否已经有效重置。无论如何,除非有更多惊喜,否则SN8仍有可能在11月底前准备好首次发射。(腾讯科技审校/金鹿)

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