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作者:淘小白11-18 9:06分类: 互联网

腾讯新闻《潜望》 纪振宇 11月17日发自硅谷

Airbnb的招股书,向人们讲述的是一家企业在几乎遭遇一场灭顶之灾时,如何自救的故事。

突如其来的新冠疫情席卷全球,旅游出行行业遭受致命打击,以共享住宿为主要业务的Airbnb成为了首当其冲的对象,平台预定量急剧缩减,原先的业务发展节奏完全被打乱,几乎到了生死存亡的关头,此时Airbnb不得不进入非常规的紧急状态:大规模裁员、缩减开支、以高昂的代价获得融资。

在这一过程中,成立12年的Airbnb展现了顽强的韧性,在一系列措施下,这家全球最大的共享住宿平台,熬过了最黑暗的几个月,业务开始企稳复苏。

从积极的方面来看,疫情在一定程度上改变了人们出行旅游的理念和方式,Airbnb称,“旅行”和“居住”的界限正在变得模糊,全球性的疫情正在加速人们“居住在任何地方”的趋势,Airbnb平台上房源的丰富性、与酒店的差异性和预定的灵活性,恰好能适应这样的变化。

Airbnb从创立之初便备受质疑的共享住宿模式,如今不仅证实了其业务在常态化环境下的可行性,甚至在遭遇全球性疫情这样的极端情况下,依然有着其存在的独特意义和价值。

疫情冲击下业绩遭遇断崖式下滑

疫情突如其来,全球按下“暂停键”,人们的出行活动陷入停滞。作为以共享住宿为核心业务的Airbnb,业务顿时遭遇“灭顶之灾”。

从今年4月份开始,Airbnb便开始采取一系列节约成本开支的措施,包括宣布停止招聘新员工、削减营销开支、下调高管薪酬等。

更为痛苦的决定在不到一个月后接踵而至:Airbnb创始人兼首席执行官Brian Chesky在5月5日当天发送给全体员工的邮件中称,公司有将近1900名不得不离开,占到全部员工总数的25%。

他表示,每个人正在经历一生中最为深重的危机,随着疫情蔓延,全球旅游出行陷入停滞。Airbnb的业务受到重创,预计今年全年的收入不及2019年的一半。

疫情对Airbnb业务的冲击在其招股书的业绩部分清晰地展现出来:今年前9个月,Airbnb平台上预定量为1.46亿,去年同期则为2.51亿,同比下滑41.8%,相应的收入为25.18亿美元,去年同期则为36.98亿美元,同比大幅下滑31%。今年前9个月,Airbnb大幅亏损6.96亿美元,较去年同期扩大一倍有余。

Airbnb还在财报中更详尽地按月披露了2020年疫情以来业务受影响的状况,1、2月份延续了业务平稳增长的走势,不考虑退订和更换因素在内,平台预定量分别为3830万和3280万。

但从3月份起,由于疫情在全球开始蔓延,平台上的预定量开始急转直下,3月份预定量仅为1900万,同比减少42%,4月份则是陷入了最低谷,全月预定量仅为870万,同比大幅下滑72%。

如果将退订和更换因素考虑在内,整个3月和4月Airbnb平台的净预定量甚至为-410万和-70万,意味着用户集中在3月和4月将未来的预定也进行了取消。

(3、4月份净预定量降为负值)

在业务大规模收缩时,Airbnb维持运营的现金流告急,但疫情当前,可行的融资渠道已经越来越狭窄。最终,Airbnb不得不接受异常苛刻的融资条款,以高达10%的年利率和上一轮投后估值一半的180亿美元的价格,从私募巨头处获得了数十亿美元“救命钱”。

“极限生存”模式为未来求得一线生机

在经历了3、4月份的“至暗时刻”后,接下来Airbnb则展现出了业务具有韧性的一面,其在一只手扒在悬崖边上的情况下,依然成功实现了自救,业务企稳回升,并顺利推进在年底前上市的时间表。

首先从疫情发展情况来看,尽管新冠疫情在全球范围内扩散的整体趋势未改,新增确诊人数依然不断创下新高,但疫情在各国和各地区之间的发展状况和阶段并不完全一样,部分国家和地区的情况有所缓解,这对于在全球范围都有业务布局的Airbnb来说,这些国家和地区的业务有所复苏,部分“对冲”抵消了其他地区的不利影响。目前,Airbnb在全球220个国家和地区,约10万个城市开展业务。截至2019年底,Airbnb平台63%的收入来自于美国以外。

正如Airbnb在招股书中所说,新冠疫情对于其业务带来的是不成比例的负面影响,首先在1月份的最后一周在中国开始大规模爆发,随后逐渐蔓延到亚洲、欧洲、北美地区。

其次,Airbnb的管理层在这一次业务“极限求生”的过程中,充分展现了其对于理解危机时刻手握足够现金流的重要性的深刻理解。

在今年4月份,Airbnb就不惜通过高昂的代价,获得20亿美元的紧急贷款以备应对接下来的疫情所需,同时,果断地采取节约开支的措施,具体包括中止所有或有的市场营销项目开支、削减25%的员工数、设立2020年全年无奖金的预期、在6个月内削减管理团队成员的薪酬、中止大规模的资本开支、削减临时工作人员等。

这些措施对于财务上的影响是立竿见影的。今年前9个月,Airbnb的各项开支费用均出现大幅削减,其中市场营销方面的开支削减最为明显,同比幅度达到54%。

(市场营销费用大规模削减)

但即便在收入同比下滑32%的情况下,Airbnb依然保持了产品研发开支与去年相持平的水平,体现了管理层深知即便在危机下平台的技术产品依然是最核心不可动摇的资产。

在一系列措施下,Airbnb的现金流状况非但没有恶化,反而有所改善,截至2020年9月底,Airbnb账上现金、现金等价物及可交易证券总额达到44.95亿美元,比过去5年任何一年年底的现金储备量都更高。

在刚刚过去的第三季度,Airbnb尽管收入相比去年同期依然有所减少,但在一系列削减开支的措施下,甚至实现了2.2亿美元的季度盈利。

(业务在4月份探底后出现明显企稳复苏)

尽管疫情对于旅游出行行业的冲击显而易见,但从积极的方面来看,疫情使得成立12年的Airbnb变得更加有韧性、在应对更为极端的市场环境更加游刃有余。

Airbnb称,由于疫情使得人们的出行观念和方式发生了一些显著的变化,这些变化甚至是对Airbnb有利的,例如居家隔离了一段时间的人们计划出行时,会希望避免酒店拥挤的房间,Airbnb平台上的许多独立屋则为他们提供了额外的选择,另外,随着许多地区大规模实行居家办公的政策,许多人可以在离家以外的地方待上更久的时间。居家工作变成了居任何地方工作。

“我们相信,出行和居住的界限在变得模糊,全球的疫情正在加速人们居住在任何地方的趋势。” Airbnb在招股书中写道,“我们的平台已经证明可以适应这些出行的新方式。”

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